Tag Archives: rahoitus

Show your delta

Show your delta

Text and photo: Eeva Kiuru, Oulu Wellness Institute

A team of Finnish Health Tech Startups and support organisations are gathering this week in Santa Clara Silicon Valley for the 7th Annual Health 2.0 Fall Conference.

Special Team Finland program arranged by Tekes and Sitra, kicked off yesterday evening with a team gathering where an experienced group of Silicon Valley Finns (Michel Wendell, Hartti Suomela, Ari Tulla and Nelli Lähteenmäki) shared their insights and secrets to our group.

One thing that grabbed my attention was discussion about delta.

When meeting investors in different matchmaking and pitching sessions, it is important to make a good impression. Who are you ? What are you working on ? What is so special about your new product ? What is your value proposition ? These normal things.

If you are lucky – and if you have done your homework – you may get a chance to continue the talk deeper in your business case.

But according to the Valley Experts, what happens when you meet next time with that same person,  is far more important. What have you done since you last met ? Have you got new clients ? Have you been featured in media ? Have you made improvements to your product ? Have you got funding?

This is delta. This is progress. By showing investors evidence of what you have done since last time you are building trust and far more likely to end up having serious funding discussions.


Health, wellness and life science investors in Scandinavia

Health, wellness and life science investors in Scandinavia

In the first part of the series introducing health, wellness and life science investors we introduced Finland-based investors. This second part of the series consists of introductions of investors based and investing in Scandinavia. The information here is gathered from the websites and introduces only the very basics of each investor, so use the links and go find out more!


BirkVenture is a Scandinavian venture company that offers venture capital to companies and entrepreneurs in life sciences. Their office is in Oslo. In their investments, they focus in pharmaceuticals, biotechnology, diagnostics, medical devices and instruments, and consumer
health, and they look for attractive, long-term business cases and companies in their early stages.

HealthCap is a family of multi stage venture capital funds, investing globally in life sciences, with offices in Stockholm and Lausanne, Switzerland. They invest in the commercialization of innovations in medical science, focusing in pharmaceutical, biotechnology and medical technology companies. The investments are made in early-stage opportunities as well as in
more mature companies.

Incitia Ventures  is an independent Nordic VC fund manager based in Oslo. They invest in technology companies in the start-up and expansion phase within broad range of technology sectors. Incitia Ventures has hands-on involvement in companies so they invest in and nurture only a few investments at a time.

Innovationskapital  is an independent early stage venture capital firm for innovative growth companies in the Nordic region. They focus in early-stage companies in the areas of ICT, healthcare and life sciences.

Innoventus’ mission is to develop novel technology concepts and transform those into objects of visible and measurable commercial value. They invest in biotech and life science companies in the phase where technology ventures are too immature to meet traditional investment criteria. The geographic area of their investments is not defined, the headquarters are in Uppsala, Sweden.

Lundbeckfond Ventures is a venture fund investing in life science companies. It is owned by Lundbeck Foundation. The focus of their investments is in clinical pharmaceuticals and biopharmaceuticals, medtech, diagnostics, and healthcare service companies in northern Europe.

Novo Seeds is a life science supporting program that consists of a pre-seed fund and a seed fund. Their aim is to identify and develop into successful businesses the unexplored commercial potential in the academic and early stage applied research projects at universities and biotech companies in Scandinavia. See also other Novo Group investors, Novo Ventures and Novo Growth Equity.

NXT2B is a privately owned venture capital company with offices in Uppsala, Sweden. They invest with long term commitment in healthcare, medical device, and specialty pharmaceutical companies in their early phases. The focus is in projects with high scientific quality with reasonable business opportunities.

SLS Invest is a Scandinavian investor focusing in life science companies in Scandinavia. They invest in small and mid-sized companies in late product development, launch or product line extension phases.

Sunstone Life Science Ventures is a European investor based in Copenhagen. They invest in early-stage life science companies with focus in therapeutics, medtech, and diagnostics. The point of entry of the investment depends on the type of life science opportunity. Their geographic focus is especially in Nordic countries, Germany and Switzerland.

Vanadis Capital combines life science business knowledge, hands-on operational expertise and medical background in providing human and financial resources in acceleration of product validation, end-user alignment, market access and early growth. They focus on biotechnologies,
diagnostics, medical devices and services, and pharmaceuticals in northern Europe.


Hopefully these northern investor links are useful to you. Let us know if we missed someone who should be on the list. In the next blogpost we turn the attention to investors acting in wider
European scale, and finally in the fourth post we will wrap up the different healthtech business accelerators.

Health, wellness and life science investors in Finland

Text by Veera Virta, Oulu Wellness Institute

In this first part of the series introducing health, wellness and life science
investors the focus is in Finland. We have collected here public and private investors who have different funding instruments for companies in this field.

The information here is gathered from websites, and the purpose of these posts is to have an overlook on different investors. We strongly encourage you to find out more about the ones that are of interest to you and reach out to them! We are also more than happy to make introductions for you.

Even though these investors operate mainly in Finland, some of the private investors do invest in larger geographic area, focusing for example in Scandinavia or Europe.

Private equity firms and funds

Biocelex is a private company focusing in international innovation and business development. It is the right hand for the Karolinska Institutet in Finland. They provide early-stage funding solutions and innovation and business development services for research sector and Life Science companies. Their focus is on drug discovery and development, diagnostics, biomaterials, functional foods and life science services.

Innovatum Partners (BioAssetInvest) is a life science and healthcare business accelerator, with objective to help top research in Finland from early stage business to the next level and to success stories. Innovatum Partners is one of the Vigo accelerators.

Inveni Capital is a life science focused venture capital firm that invests in northern and central Europe. They offer venture capital to life science, drug development and healthcare technology companies in their early and growth stages.

Inventure‘s idea is to work actively as lead-investors crafting detailed
growth and value creation strategies in co-operation with the entrepreneurs. The focus is on high-tech, medical equipment, software, electronics, semiconductor, industrial production and material technology, early stage companies in Finland and Scandinavia.

Lifeline Ventures consists of a team of serial entrepreneurs who invest in health, web, and game business companies in their very early stage, often before the launch of the first product. The entrepreneurs can benefit from team’s hands-on industry experience, skills and contacts. They look for disruptive ideas and driven founders who aim to global category leadership. Lifeline Ventures is one of the Vigo accelerators.

Northern Startup Fund is an asymmetric venture capital fund managed by Butterfly Ventures. The focus is on software based businesses which are, or plan to be, located in Northern Ostrobotnia region in Finland. They invest in early stage startups either in seed of pre-seed stage.

Teknoventure Management is a private capital investor with no industry limitations. They offer equity financing and ownership solutions to companies in various sectors by participating in business
reorganizations and growth financing. They invest mainly in western and
northern Finland.

Vision+ is a product investment fund investing in applications, games, and service on all digital platforms. Their focus is only in products which need to be digitally distributed, the monetization has to come from consumers or the demand for the product is consumer driven, and the
product should already be on the market or at least ready to be launched within 1-9 months from the investment.

Public institutions and funds

Even though the Finnish public funding institutions are well-known among health entrepreneurs, at least  according our recent Health, Wellness and Life Science business barometer, we want to recap the most important ones here:

Centre for Economic Development, Transport and the Environment
(ELY-keskus) manages regional development funding. There are 15 local
centres and usually the first contact point for the early stage funding

Finnvera is a specialized national financing company. It provides its clients with loans, guarantees, venture capital investments and export credit guarantees by offering financing solutions for start-up, growth, internationalization and export.

The Foundation for Finnish Inventions (Keksintösäätiö), screens and evaluates inventions and innovative business ideas generated by private
persons and start-up enterpreneurs, and helps develop them into businesses. Promising ideas with growth and international business potential are refined into business proposals or licensing projects together with experienced business advisors.

SITRA is the Finnish Innovation Fund, which invests in activities, which promote and stimulate new business models that aim for sustainable well-being. Sitra provides funds for surveys, forward-thinking activities,
experiments, and shared strategy processes that promote well-being and
are ecologically and socially sustainable. Sitra is a public fund, and reports directly to the Finnish parliament.

Tekes, the Finnish Funding Agency for Technology and Innovations, finances development of innovations that aim at growth and new business operations. They have a variety of different programmes
and funding instruments for example for R&D projects, young and innovative growth companies, and for internationalization processes.

There is a lot happening right now in the field of health tech funding. We might have missed someone, so if you know of other investors in the field of health, wellness and lifescience, please post a link or contact our team.

In the next posting we will wrap up the Scandinavian and European investors in this field.

Oulu Wellness Institute (OWI) is a non-profit foundation building a entrepreneur community and helping innovative health and wellness entrepreneurs bring their ideas to global marketplace. Our work is funded by Finnish Knowledge Cluster program and City of Oulu.

Heads up ! Introducing health, wellness and and life science investors

Heads up ! Introducing health, wellness and and life science investors

Text: Veera Virta Oulu Wellness Insitute. Photo: Eeva Kiuru

In the end of 2012 we conducted Health, Wellness and Life Science business barometer (in Finnish). The objective was to identify the present state and future challenges of the companies working in the industry. According to the barometer, major challenges businesses meet concern funding. The biggest challenge is inadequate knowledge of different funding instruments, which causes challenges in getting funding. Further, the insufficient funding produces challenges with growth, internationalization and general business development.

In order to do our part in increasing the knowledge of funding methods, we started to collect an information package introducing a wide range of life sciences and healthcare investors in Finland, Scandinavia, and globally. In the coming weeks you can expect a series of blog posts about this topic. The first blog post is going to deal with the Finnish investors in the healthcare domain, and later on we’ll move on to investors in wider geographic area.

Stay tuned!


Toteutimme syksyllä 2012 Hyvinvointi-, terveys- ja bioalan toimialabarometrin. Sen perusteella suurimmat toimialan yritysten kasvun, kansainvälistymisen ja liiketoiminnan kehittämisen haasteet koskevat rahoitusta. Rahoituksen hankinnassa puolestaan merkittäväksi ongelmaksi nousi rajallinen tieto eri rahoitusinstrumenteista ja rahoittajista. Lupasimme omalta osaltamme tarttua tähän haasteeseen ja kerätä tätä koskevaa tietoa, jotta yritykset löytäisivät paremmin alan rahoittajia.

Tulevien viikkojen aikana esittelemme blogissamme toimialan eri rahoittajia aina paikallisista, Oulun alueella toimivista investoreista globaaleihin toimijoihin. Kokoamalla ja levittämällä tietoa alan rahoitusmahdollisuuksista haluamme edistää yhteisön ja yrittäjien tietoisuutta rahoitusmahdollisuuksista. Haluamme myös kannustaa aktiiviseen ja omatoimiseen tiedonhakuun ja rohkeuteen ottaa yhteyttä rahoittajiin.

Pysy kuulolla!

Toimialabarometri 2012: Rahoitukseen liittyvät haasteet hyvinvointialan yritysten kasvun merkittävin este

Oulu Wellness Instituuttisäätiö toteuttaa vuosittain kyselytutkimuksena hyvinvointi-, terveys- ja bioalan toimialabarometrin, jonka tavoitteena on selvittää alan yritysten tilannetta ja tulevaisuuden haasteita Oulun seudulla.

Vuoden 2012 barometrissä keskityttiin erityisesti yritysten kasvuun, kansainväliseen liiketoimintaan ja rahoitukseen liittyviin kysymyksiin. Kyselyssä esiin nousseista haasteista huolimatta 56 % kyselyn vastaajista piti yrityksensä tulevaisuuden näkymiä 2-5 vuoden ajanjaksolla melko hyvinä tai erittäin hyvinä.

Kyselytutkimus toteutettiin syys-lokakuussa 2012 sähköpostikyselynä 150:lle Oulun alueen hyvinvointi-, terveys- ja bioalalla toimivan yrityksen toimitusjohtajalle. Kyselyyn vastasi yhteensä 38 henkilöä (vastausprosentti 25,3 %). Suurin osa vastanneista oli joko yksinyrittäjiä tai kahdesta viiteen henkilöä työllistäviä yrityksiä, mikä on toimialalle hyvin tyypillinen kokoluokka.

Barometrin tuloksista käy ilmi, että alan yritysten suurimmat haasteet liittyvät rahoitukseen. Rahoituksen puutteesta aiheutuu haasteita niin yrityksen kasvulle, kansainvälistymiselle kuin sen liiketoiminnan kehittämisellekin. Rahoituksen hankintaan liittyi useita haasteellisia tekijöitä. Toisaalta yrityksillä on riittämätön tuntemus rahoitusmahdollisuuksista, toisaalta taas rahoittajien toimialatuntemusta pidettiin puutteellisena. Muita rahoituksen hankinnan esteitä olivat oman tuotekonseptin keskeneräisyys ja kaupallisen näytön puute.

Liiketoiminnan kehittämisen sisäisistä haasteista merkittävimpinä pidettiin myyntiin, kansainvälisyyteen sekä viestintään ja markkinointiin liittyvää osaamista.

Ulkoisista haasteista merkittävimmäksi nousi kasvurahoituksen puutteen ohella alalle tyypillisesti myös asiakkaiden hankinta- ja ostoprosessien haasteet, mikä korostuu erityisesti julkisen sektorin asiakkuuksissa.

Barometrin tulosten perusteella OWI pitää tarpeellisena alan yritysten aktiivista perehdyttämistä erilaisiin rahoitusmahdollisuuksiin. Toisaalta säätiö korostaa, että pelkkä rahoittajatuntemus ei yksin riitä, vaan yrityksiä tulisi myös auttaa niiden rahoitettavuuden parantamisessa. Barometrin tulosten perusteella neuvoja tarvitaan eniten oman tuotekonseptin hiomiseen, rahoituksen hakemisen prosessin oppimiseen ja hyvän rahoitusesityksen tekemiseen.

– OWI on käynnistänyt barometrin tulosten pohjalta kaksi konkreettista toimenpidettä: kokoamme alan rahoitusta hakevat yritykset yhtenäiseksi portfolioksi, jota voidaan esitellä rahoittajille. Vastaavasti hyvinvointi-, terveys- ja bioalalla toimivat rahoittajat kerätään yhtenäiseksi tietopankiksi alan yrittäjille, kertoo säätiön toiminnanjohtaja Eeva Kiuru.

Toimialabarometrin loppuraportti löytyy tästä linkistä ja kuvallinen yhteenveto tästä linkistä.

Kuvassa OWI:n barometrin tekijät Eeva Kiuru ja Veera Virta.


Oulu Wellness Instituuttisäätiö, toiminnanjohtaja Eeva Kiuru

Puh 040 5886 237, E-mail eeva.kiuru@owi.fi twitter @eevakiuru

Oulu Wellness Institute (OWI) on voittoa tavoittelematon säätiö, joka kehittää hyvinvointialan liiketoimintaosaamista, edistää toimialan kansallista ja kansainvälistä kasvua sekä aktivoi alan eri toimijoiden välistä yhteistyötä.

OWI:n toiminta on osa Työ- ja elinkeinoministeriön rahoittamaa OSKE Hyvinvinvoinnin klusteriohjelmaa.

Hyvinvointialan yritysten rahoitus

Hyvinvointialan yritysten rahoitus

Kirjoittaja Eeva Kiuru, Oulu Wellness Instituuttisäätiö, Twitter @eevakiuru 

Hyvinvointialalla toimivien yritysten rahoitustarpeet ja -haasteet vaihtelevat suuresti yritysten tavoitteista, kokoluokasta, kehitysvaiheesta ja liiketoimintamallista riippuen. Tyypillisin yritysmuoto on paikallinen mikroyritys tai palvelutoiminimi, jonka liikevaihto on muutamia kymmeniä tuhansia euroja vuodessa, ja joka työllistää usein vain yrittäjän itsensä. Palvelualan mikroyrityksiä on toimialalla määrällisesti eniten, ja niiden rahoitustarve liiketoiminnan käynnistämiseen saattaa olla hyvinkin pieni.

Alalle syntyy myös kasvuhaluisia startupeja eli teknologia- tai palveluyrityksiä. Myös niiden rahoitustarve voi olla pieni. Kehitystyö rahoitetaan omasta tai sukulaisten pussista ja hankitaan crowdsourcing-keinoilla. Tuote halutaan saada nopeasti myyntiin sosiaalisen median ja verkostojen avulla. Usein myös jatkokehitys tehdään tulorahoituksen puitteissa. Maailmalla tätä rahoitusmallia kutsutaan bootstrapping-rahoitukseksi, ja se soveltuu erityisesti kehitettäessä olemassa olevan teknologian tai alustan päälle esimerkiksi applikaatioita tai uudenlaisia web-palveluita.

Kasvuun tähtäävä hyvinvointiteknologiayritys tarvitsee kuitenkin usein enemmän rahoitusta kuin moni web-startup. Erityisesti rahoitustarve kasvaa, jos on kysymys fyysisestä laitteesta ja tuoteinnovaatiosta, joka toteutuessaan mullistaa nykyisen tavan toimia, mutta vaatii toteutuakseen useita haastavia vaiheita. Näitä ovat mm. konseptin todentaminen, maailmanlaajuinen patentointi, tuotekehitys, tieteellisen näytön ja viranomaishyväksynnän hankkiminen.

Rahoitustarve kasvuun tähtäävässä liiketoiminnassa on alkuvaiheessa muutamia satoja tuhansia euroja, jatkossa ehkä miljoonia. Rahoituspolku on vaiheittainen ja mukana ovat business-enkelit ja julkiset rahoittajat: Ely-keskus, Keksintösäätiö, Finnvera ja Tekes. Monille nämä rahoitusvaihtoehdot ovat jo tuttuja, mutta esimerkiksi Keksintösäätiön ja Tekesin rahoitusta pystyttäisiin kohdentamaan huomattavasti nykyistä enemmän hyvinvointialan yrityksille. Rahoitustarpeen kasvaessa mukaan astuvat myös suomalaiset ja kansainväliset pääomasijoittajat. Heidän tähtäimessään on luonnollisesti sijoittaa parhaisiin yrityksiin ja saada sijoitetulle pääomalle hyvä tuotto.

Oulun seudulla on hyvät mahdollisuudet rahoittaa hyvinvointi-innovaatioiden varhaisen vaiheen kehittämistä. Aktiivisena rahoittajina meillä toimii mm. Oulun seudun hyvinvointirahasto. Alueelle on myös syntymässä BusinessOulun toimesta varhaisen vaiheen Northern StartUp Fund -rahasto. Alan johtava suomalainen kiihdyttämötoimija, LifeLine Ventures on koonnut 20 meur rahaston ja toimii myös Oulun seudulla. Myös Oulun Diakonissalaitoksen säätiö on uudessa strategiassaan lisännyt painopistettä TKI –alueelle eri muodoissaan yhteistyössä alan yritysten kanssa.

Miten yrityksen rahoituskelpoisuutta voi parantaa ?

Tutkijataustaisilla hyvinvointialan yrittäjillä rakkaus tutkimukseen ja teknologiaan peittoaa usein alleen menestyksekkään yritystoiminnan muut tärkeät osa-alueet: tuotteistamisen, liiketoimintamallin suunnittelun ja asiakashankinnan.  Halu tehdä mullistavaa tiedettä ei yritystoiminnassa yksin riitä. Rahoittaja haluaa nähdä tieteellisen ja teknologisen pohjan lisäksi vähintään yhtä selkeän kaupallisen näkymän, mielellään jopa ensimmäisen asiakkaan.

Sosiaali- ja terveystaustaisilla yrittäjillä puolestaan on laajaa toimialaosaamista, ja haasteet liittyvät usein liiketoiminnan kehittämiseen ja kasvattamiseen. Hyvinvoinnin substanssiosaajia tulisi rohkaista partneroitumaan esimerkiksi teknisten ja liiketoimintaosaajien kanssa, jotta onnistuttaisiin luomaan täysin uudenlaisia palvelu- ja tuoteinnovaatioita.

Mitä paremmin hyvinvointialan yritykset osaavat luoda innovatiivisia ja mielenkiintoisia tuotteita, joilla on kaupallista potentiaalia ja esittää tiiviisti myyntipuheensa (pitching), sitä enemmän suomalaiset ja kansainväliset rahoittajat kiinnostuvat osaamisestamme.


Kirjoitus on alunperin julkaistu Oulun Kauppakamarilehdessä huhtikuussa 2012.